Apple HomePod review: een geweldige luidspreker maar niet zo slim

Afbeelding 1 van 6



Onze beoordelingsprijs bij beoordeling 319 incl btw

De Apple HomePod is een prachtig ontworpen, geweldig klinkende luidspreker, maar hij is niet de beste van de slimme luidsprekers

Voordelen Klinkt geweldig waar je het ook plaatst Eenvoudige installatie Naadloze integratie met Apple Music Minpunten Geen spraakgestuurde radioweergave Siri is niet de beste digitale assistent Voice-weergave beperkt tot Apple Music Advertentie

Laat me een ding meteen vanaf het begin begrijpen. Ik ben dol op de Apple HomePod, maar niet om de redenen die je zou verwachten. Ik vind het niet leuk omdat het beter is in het besturen van mijn slimme lichten dan de Amazon Echo 2, noch omdat het een betere wekker bij het bed is dan de Echo Spot. Ik vind het geweldig omdat de Apple HomePod een van de best klinkende compacte luidsprekers is die ik ooit heb gehoord. En ja, dat is zelfs £ 319.





Apple HomePod-update: HomePod Speaker krijgt multi-room audio en stereomodus

HomePod van Apple ondersteunt nu multi-room audio en stereomodi: twee functies die al beschikbaar waren op Echo- en Home-luidsprekers.

De buitensporige luidspreker van Apple heeft de iOS 11.4-software-update ontvangen, die AirPlay 2 bevat en HomePod-koppeling mogelijk maakt. De luidspreker kan nu worden gekoppeld met andere HomePod-apparaten of andere luidsprekers met Siri, zoals de Bose SoundLink Revolve en de Sonos One. Door dit te doen, kunt u twee Siri-luidsprekers in één kamer plaatsen voor een juiste stereo-installatie links / rechts of de luidsprekers in meerdere kamers laten stralen - hoewel beide arrangementen u kosten, met de HomePod geprijsd op £ 319 per pop .



LEES VOLGENDE:De beste slimme luidsprekers die u kunt kopen

Om uw HomePod bij te werken, moet u de nieuwste software-update voor de Home-app op uw iOS-apparaat installeren. Meer details zijn te vinden opOfficiële ondersteuningspagina van Apple.



Apple HomePod-review: wat u moet weten

Dit is de eerste poging van Apple tot een slimme luidspreker - een huwelijk tussen digitale assistent en handsfree luidspreker, net als een Amazon Echo of Google Home - wat het behoorlijk belangrijk maakt.

Afbeelding 6 van 6

In plaats van Amazon's Alexa of de Google Assistent, gebruikt het echter Siri om u te helpen het afspelen met uw stem te regelen, vragen te beantwoorden en HomeKit smart-home-apparatuur te bedienen. Het maakt alleen verbinding via Wi-Fi, niet via Bluetooth; heeft geen invoer of uitvoer van 3,5 mm; en is ongeveer de grootte van een paar Stilton-kazen die op elkaar zijn gestapeld.

LEES VOLGENDE: Google Home versus Amazon Echo versus Apple HomePod - welke slimme luidspreker is het beste?

Apple HomePod review: prijs en concurrentie

Dit is natuurlijk een Apple-product en het Cupertino-bedrijf zet vanaf het begin de toon: dit is geen voordelige Echo. Het is £ 319, dat 60% duurder is dan de duurste luidspreker gemaakt door Amazon, de Echo Show. Het is ook drieënhalf keer duurder dan het normale Amazon Echo, bijna tweeënhalf keer duurder dan de Google Home van £ 130.

Misschien is de spreker die het dichtst bij de Apple HomePod staat, tenminste in de geest, de Sonos One. Nogmaals, echter, de HomePod is aanzienlijk duurder: £ 120 duurder, in feite. De enige slimme luidspreker die in de buurt komt van de prijs is de Google Home Max en die is nog niet in het VK verkrijgbaar. In de VS kost de Max $ 399 aan de $ 349 van de Apple HomePod.

Koop de Apple HomePod vandaag nog bij Argus, Currys PC World en John Lewis

Apple HomePod review: ontwerp

De HomePod is een luidspreker die voornamelijk is ontworpen om naar muziek te luisteren, meer nog dan elke andere slimme luidspreker die ik heb gebruikt, dus het is enigszins toepasselijk dat hij minimalistisch is als het gaat om het ontwerp.

Zie gerelateerd Amazon Echo Plus (2017) review: £ 50 korting op gereviseerde apparaten Google Home review VK: de rivaal Amazon Echo heeft alle antwoorden

Het is 172 mm lang, 142 mm breed en weegt een flinke 2,5 kg. Het is meestal bedekt met sponsachtige stof, en het enige dat de eentonigheid breekt, is de dikke, met stof bedekte kabel die aan de achterkant ontspruit. Aan de bovenkant bevindt zich een glanzend zwart cirkelvormig paneel, subtiel gebogen, dat fungeert als een incidenteel regeloppervlak. Tik een keer in het midden om te spelen of te pauzeren, tik er twee keer op om naar het volgende nummer te gaan, tik op de gloeiende plus- en mintekens aan de zijkant om het volume aan te passen. Een veelkleurige, vreemd fuzzy blob gloeit wanneer Siri actief is; anders gaat de HomePod rustig over in de achtergrond.

De meest interessante dingen gebeuren binnen. De slimme dingen worden aangedreven door een Apple A8-processor - hetzelfde als in de iPhone 6-smartphone - en de audio-engineering die in deze luidspreker is verwerkt, is iets anders. Aan de bovenkant van de HomePod bevindt zich een 4 inch, hoge excursie woofer, die wordt gecontroleerd door een laagfrequente kalibratiemicrofoon, met als doel vervorming en clipping te voorkomen.

Afbeelding 2 van 6

Daaronder bevindt zich in een ring rond het midden van de luidspreker een reeks van zes extra microfoons - gelijk aan de zeven-mic verre veldreeks in de Amazon Echo en Echo Plus - die worden gebruikt om de vorm en grootte van de kamer en pas het geluid dienovereenkomstig aan.

En rond de basis van de HomePod zijn zeven hoorn-geladen tweeters, elk aangedreven door zijn eigen versterker. Apple gebruikt deze om het geluid in de kamer te 'beamformen' om een ​​meer gerichte en toch brede soundstage te creëren.

Apple HomePod review: installatie en geluidskwaliteit

Het instellen van de Apple HomePod is een typisch Apple-ervaring. Houd uw telefoon ergens in de buurt van de luidspreker en er verschijnt een klein installatievenster onder aan het display van uw telefoon. Dit leidt u vervolgens door de verschillende opties en gebruikelijke overeenkomsten voor algemene voorwaarden.

Als dat klaar is, ben je zo goed als klaar. Er is niets mis met het selecteren van wifi-netwerken of het invoeren van wachtwoorden. Alles wordt overgezet van je iPhone en je bent binnen enkele minuten klaar voor gebruik. Zelfs als u de luidspreker naar een nieuwe locatie verplaatst of uw routerwachtwoord wijzigt, is het een makkie om de HomePod opnieuw in te stellen. Tik gewoon op het pictogram in de Apple Home-app: de details worden opnieuw overgedragen en je bent binnen een seconde of twee klaar voor gebruik.

Dat zijn allemaal indrukwekkende dingen, maar wat echt verbazingwekkend is aan de HomePod, is de manier waarop het klinkt. Het produceert massa's bas, maar nooit teveel, en het heeft altijd de controle. De middentonen en hoge tonen zijn evenwichtig, goed gescheiden en bieden de perfecte balans tussen helderheid en warmte. En hoewel je pas later in het jaar de juiste stereo kunt ervaren - wanneer je met een software-update twee HomePods aan elkaar kunt koppelen - is de breedte van het geluidsbeeld en de mogelijkheid om zelfs grote kamers te vullen echt verbazingwekkend.

Afbeelding 3 van 6

Het beste van de HomePod is echter hoe deze zich aanpast aan de ruimte waarin hij is geplaatst.

Door de microfoons te gebruiken om te detecteren hoe geluidsgolven van oppervlakken in een ruimte stuiteren, kan het vertellen hoe het geluid moet worden afgestemd op die ruimte. Het resultaat is dat u de HomePod kunt plaatsen waar u maar wilt en het klinkt goed. Plaats het op een omhullende plank en het klinkt in het begin te basachtig, omdat de nabijheid van de planken de laagfrequente geluidsgolven versterkt; na een paar seconden zal de HomePod dit echter voelen en opnieuw in evenwicht brengen. Verplaats het terug naar een tafel in de open ruimte en de muziek klinkt dun, maar alleen voor een korte periode terwijl de scan plaatsvindt, waarna de bas weer normaal wordt en hij weer briljant klinkt.

En dit alles gebeurt volledig automatisch, volledig naadloos en zonder enige input van u, de gebruiker. Wanneer de HomePod detecteert dat het is opgehaald, voert het een scan uit zodra u het opnieuw hebt ingesteld. Dit is anders dan het Trueplay-systeem van Sonos, dat een soortgelijk effect bereikt, maar via een handmatig proces waarbij je je kamer meet met de microfoon van je smartphone. Als u de luidspreker verplaatst, moet u alles opnieuw doen.

Ik ben ook erg onder de indruk van de verre-veld microfoonarray van de HomePod. Het kan de 'Hey Siri' wake-frase oppikken wanneer het op een normaal volume wordt gesproken van enkele meters afstand terwijl muziek op een gematigd volume wordt afgespeeld; in tests tegen de Amazon Echo Plus was het net zo goed.

Apple HomePod review: slimme luidsprekerfuncties

De audiotechniek achter de HomePod is puur geniaal, maar dat is niet de uitdrukking die ik zou gebruiken om de slimme functies te beschrijven, aangedreven door de digitale assistent van het bedrijf, Siri.

Voordat ik de negatieve punten bespreek, wil ik je vertellen wat ik leuk vind aan de stemgestuurde technologie van de HomePod. Ten eerste zijn de contextuele functies van Apple Music fantastisch. In staat zijn om te vragen wie gitaar speelt, wie zingt en zelfs voor verschillende versies van een nummer is uiterst nuttig voor muziekliefhebbers zonder een diepe, NME-aangedreven encyclopedische kennis van de bewegingen en geschiedenis van popmuzikanten. Je kunt HomePod zelfs vragen om meer te vertellen over een bepaalde band, en je krijgt een volledige, robotachtig klinkende muziekrecensie.

Afbeelding 5 van 6

De integratie met HomeKit-apparaten is ook elegant, waarbij wordt geprofiteerd van de mogelijkheid van de Home-app om apparaten per kamer te groeperen, zodat u opdrachten kunt geven zoals 'hey Siri, doe alle lichten uit', waarmee u alles in de kamer uitschakelt. HomePod zijn binnen zonder de locatie specifiek toe te voegen. Bovendien kun je Siri alle dingen van de boilerplate digitale assistent vragen, inclusief wat voor weer het is, wat de nieuwskoppen zijn (je kunt schakelen tussen BBC Radio 5 Live, LBC en Sky News) en hoe het verkeer is op je woon-werkverkeer.

Maar de rest van de spraakgestuurde mogelijkheden van de HomePod schiet aanzienlijk tekort wat je zou verwachten, zeker in vergelijking met Amazon en de vergelijkbare Echo- en Home-producten van Google. Het eerste probleem is Siri, dat naar mijn ervaring nooit zo goed is geweest als Google Assistant of Alexa in het interpreteren van wat je zegt. Hier verandert niets. Siri werkt meestal goed, maar ik zou zeggen dat in de tijd dat ik de HomePod heb gebruikt, Siri meer verkeerd heeft geïnterpreteerd wat ik zei dan Alexa.

Koop de Apple HomePod vandaag nog bij Argus, Currys PC World en John Lewis

Ik zou kunnen overleven met de HomePod als dat het enige was dat verkeerd was. Het probleem is dat er ook andere problemen zijn. U kunt niet meerdere timers instellen; één voor één. Je kunt Siri niet vragen om een ​​ander radiostation dan Beats 1 te spelen en je kunt niet vragen om muziek af te spelen van Spotify, Tidal, Deezer of een ander muziekstreamingplatform. Het is Apple Music of bust.

Nou, dat is niet helemaal waar. Je kunt naar andere platforms op de Apple HomePod luisteren via de app op je telefoon, maar dat verslaat het hele doel van het hebben van een slimme luidspreker in de eerste plaats.

Hoewel de HomeKit-integratie goed werkt, is het echter de moeite waard om erop te wijzen dat het aantal apparaten met HomeKit-ondersteuning momenteel veel kleiner is dan het aantal fabrikanten dat producten met Amazon 'vaardigheden' compatibiliteit. Je zult Siri niet op elk moment vragen de temperatuur op je Hive-thermostaat aan te passen.

De lijst met HomePod's beperkingen houdt daar ook niet op. Zelfs als je het geld twee had gekocht, zou je ze niet in een stereoconfiguratie kunnen koppelen (die functie komt pas later in het jaar). U kunt ook niet onafhankelijk van HomePod naar HomePod of van HomePod naar telefoon bellen zoals met de Echo-luidsprekers van Amazon, en u kunt uw HomePod aanstaande kalenderafspraken niet laten uitlezen. Je kunt het ook niet vragen om je een grap te vertellen. De HomePod, zo blijkt, heeft niet veel gevoel voor humor.

Afbeelding 4 van 6

Apple HomePod review: oordeel

Dat betekent niet dat de Apple HomePod een verschrikkelijk product is. Verre van. Het is een prachtig voorbeeld van hoe engineering en technologie op nieuwe en opwindende manieren kunnen worden gebruikt om de manier waarop kleine luidsprekers klinken te verbeteren, ongeacht waar u ze plaatst.

Als dit een gewone Bluetooth- en wifi-luidspreker was, zou ik er geen enkele moeite mee hebben om het aan te bevelen, zelfs niet bij £ 319. Het is echt zo goed.

Dus maakt het echt uit dat de slimme bits niet zo goed zijn als die van rivalen? Ja. Het zou beter zijn als het andere streamingdiensten op de juiste manier en smart-home-technologie breder zou ondersteunen, en als Apple gekke dingen zoals het niet kunnen oproepen van radiostations met je stem gladstrijkt.

Als je de HomePod echter gewoon als een zeer goede luidspreker ziet met Siri erop geschroefd, kom je tot de conclusie dat het inderdaad een zeer goed product is. Verwacht gewoon niet dat je de wekelijkse winkel erop kunt bestellen.

Alternatieven om te overwegen:

1 Amazon Echo 2 Onze beoordeling

De gouden standaard in de smart speaker-sector is al lang de Amazon Echo, niet omdat het bijzonder goed klinkt - de Echo 2 is een veel minder plezierige luidspreker om naar te luisteren dan de Apple HomePod - maar omdat het zo goed werkt, heeft het een enorm brede ondersteuning voor door derden gefabriceerde smart home-producten en kost relatief weinig. Plus, als je betere audio wilt, kun je altijd een tweede Echo 2 toevoegen voor stereo-uitvoer en een Echo Sub voor extra laag naar beneden.

Prijs bij beoordeling 90 Klik hier om de volledige Amazon Echo 2 review te lezen
2 Google Home Max Onze beoordeling

De Google Home Max biedt de beste balans tussen geluidskwaliteit en smarts in de markt voor slimme luidsprekers, maar het is veel groter dan de Apple HomePod en het is ook duur, voor £ 400. Let echter op deals, want Google heeft deze krakende spreker regelmatig met grote kortingen gezien. Onlangs kon je zelfs een paar kopen voor dezelfde prijs als één. Voor die prijs wordt het een veel smakelijkere optie.

Prijs bij beoordeling 399 Klik hier om de volledige Google Home Max-recensie te lezen
Talen
Spanish Bulgarian Greek Danish Italian Catalan Korean Latvian Lithuanian Deutsch Dutch Norwegian Polish Portuguese Romanian Russian Serbian Slovak Slovenian Turkish French Hindi Croatian Czech Swedish Japanese